Der demokratische Richter

November 14, 2004

Ludwig Erhard hat einmal gesagt, “Der Markt ist der einzig demokratische Richter, den es überhaupt in der modernen Wirtschaft gibt.” Bertolt Brecht wäre nicht damit einverstanden, und nicht nur, weil er lange Zeit als Stalinistisch galt.

In den vierziger Jahren schrieb Brecht ein schönes und einfaches Gedicht, das den “demokratischen Richter” erhöht:

Der Demokratische Richter

In Los Angeles vor den Richter, der die Leute examiniert

Die sich bemühen, Bürger der Vereinigten Staaten zu werden

Kam auch ein Italienischer Gastwirt. Nach ernsthafter

Vorbereitung

Leider behindert durch seiner Unkenntnis der neuen Sprache

Antwortete e rim Examen auf die Frage:

Was bedeutet das 8. Amendment? zögernd:

1492. Das das Gesetz die Kenntnis der Landessprache dem

Bewerber vorschreibt

Wurde er abgewiesen. Wiederkommend

Nach drei Monaten, verbracht mit weiteren Studien

Freilich immer noch behindert durch die Unkenntnis der

neuen Sprache

Bekam er diesmal die Frage vorgelegt: Wer

War der General, der im Bürgerkrieg siegte? Seine Antwort

war:

1492. (Laut und freundlich erteilt.) Wieder weggeschickt

Und ein drittes Mal wiederkommend, beantwortete er

Eine dritte Frage: Für wie viele Jahre wird der Präsident

gewählt?

Wieder mit: 1492. Nun

Erkannte der Richter, dem der Mann gefiel, daß er die neue

Sprache

Nicht lernen konnte, erkundigte sich

Wie er lebte, und erfuhr: schwer arbeitend. Und so

Legte ihm der Richter beim vierten Erscheinen die Frage

vor:

Wann

Wurde Amerika entdeckt: Und auf Grund seiner richtigen

Antwort

1492, erhielt er die Bürgerschaft.

Man kann kaum behaupten, der Richter hätte in diesem Fall falsch gehandelt (und ich tue das auch nicht). Das Problem ist die versteckte Andeutung, dass dieser Richter irgendwie ausserordentlich wäre—dass das US-System in der Wirklichkeit nicht schon demokratisch wäre, und ein Richter wie dieser deswegen parteiisch handeln müsste, um die Gerechtigkeit zu vollziehen. Ausserdem erscheint auch in diesem kleinen Stück der schwächende Relativismus des Marxismus: nur der “schwer Arbeitender” verdient sein Recht. Wenn der Italienischer Einwanderer auf die Frage des Richters mit irgendeinem Beruf erwidert hätte, z.B. Buchhalter oder Anwalt (die auch “schwer arbeiten”—soviel kann ich euch versichern), was hätte Brechts “demokratischer” Richter darauf geantwortet?


Announcing BYU Studies Panel Discussion

November 14, 2004

I just wanted to announce a cool panel discussion that BYU Studies is hosting on Tuesday, November 16 from 12:00 to 4:30 pm at BYU in the Harold B. Lee Library Auditorium. BYU Studies is printing an entire issue devoted to LDS readings of Mozart’s Die Zauberflöte (The Magic Flute). Many of the authors of articles contained in that issue will be presenting some of their material in panel discussions on various aspects of this LDS reception of The Magic Flute. The person behind this project, Dr. Paul Kerry, has a vision of igniting a more informed LDS reception of this opera, as he doesn’t see any significant existing LDS reception of this work. I have been involved in this project and am looking forward both to the issue coming out and to the panel discussion.

Below is the email announcement that BYU Studies has been sending around to subscribers informing them of this panel discussion. All Bloggernackers who are around Provo should drop by. I’d love to meet any of you. (By the way, it’s free.)

Mozart, Mormons, Masonry and The Magic Flute

BYU Studies will be moderating a fascinating panel discussion with faculty from over 10 BYU departments, to be held in the Harold B. Lee Library Auditorium, Tuesday, Nov. 16th, from 12 pm to 4:30 pm. The first hour will include screen highlights from the opera The Magic Flute, followed by three panel discussions from 1 to 4:30 pm.

The symposium, entitled The Magic Flute: Mozart, Meanings, and Mormons, will be a rare opportunity to hear faculty from all over campus. Disciplines include Egyptology, art and music history, theatre and film, humanities, German literature, history and others.

The discussion will parallel the new special issue of BYU Studies on the significance and appeal that Mozart’s opera has for Latter-day Saints. John W. Welch, director of BYU Studies, notes that “we are proud to publish special issues that take an in-depth look at important and fascinating subjects. In Mozart’s Magic Flute we encounter crucial topics of western civilization. Significantly, Mozart lived around the time of the American Revolution and the birth of Joseph Smith. Latter-day Saints have found and will find many points of interest in this classic opera.”

Paul Kerry, special guest editor of the BYU Studies issue and moderator of the event on Tuesday, affirms that the opera “locates striking parallels to LDS doctrines such as eternal marriage and the exalting potential of divine love.” It can be “read as an allegory of life’s journey,” and a pattern relating to “Latter-day Saint teachings about the plan of salvation.”

Students, faculty, as well as the public are welcome to attend this free event. Below is the updated program.

The Magic Flute: Mozart, Meanings, and Mormons

I. 12:00 to 12:55 Highlights from The Magic Flute

II. 1:00 to 2:00 Panel One
Historical Contexts for Mozart and The Magic Flute

Moderator: Paul Kerry

Hans-Wilhelm Kelling – Mozart’s Life and Times (15 Min)
Gideon Burton – Mormons, Mozart, and Opera (15 Min)
Harrison Powley – Mozart’s Magical Musical Instruments (15 Min)
Michael Lyon – Stage Set Design, Magic Flute Final Scene (15 Min)

Fifteen minutes for questions

5 min break

III. 2:05 to 3:15 Panel Two
Mozart and the Moral World of The Magic Flute

Moderator: Jack Welch

Kaye Hanson – Of Princesses and Dragons: Children and The Magic Flute
(15 Min)
John Fowles – The Magic Flute and Moral Progression (15 Min)
Paul Kerry – The Magic Flute and Masonry (15 Min)

Fifteen minutes for questions

5 min break

IV. 3:20 to 4:30 Panel Three
Receiving The Magic Flute on Stage, Page, Poster, and Film

Moderator: Eric Samuelsen

Lawrence Vincent – Performing The Magic Flute in Vienna (15 Min)
Robert McFarland – Goethe’s Magic Flute Sequel (15 Min)
Dean Duncan – Ingmar Bergman’s Magic Flute Film (15 Min)
Philipp Malzl – Marc Chagall’s Magic Flute Poster (15 Min)

Fifteen minutes for questions

END


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